Wat is (online) reputatiemanagement?

Weet jij wat anderen tegenkomen als ze online naar jou zoeken? Nee? Dan sta je er waarschijnlijk ook niet bij stil dat potentiële werkgevers en mogelijke klanten zich op basis van deze gegevens een beeld van jou vormen dat doorslaggevend kan zijn bij sollicitaties en de werving van nieuwe opdrachten.

Gelukkig heb je met de juiste aanpak zelf in de hand welke informatie een human research manager of toekomstige opdrachtgever ziet. Reputatiemanagement is een sterke tool om jouw imago op internet te regisseren. Door strategisch en consequent te werk te gaan kun je jouw online reputatie positief beïnvloeden en een gunstig, aantrekkelijk beeld creëren. Enerzijds door je eigen informatie optimaal te presenteren, anderzijds door de regie te voeren over de berichten die derden over jou plaatsen. In dit artikel leggen we op een heldere en overzichtelijke manier uit hoe reputatiemanagement werkt en hoe jij er je voordeel mee kunt doen.

Identiteit versus reputatie

Je identiteit is wie je bent. Wat zijn je karaktereigenschappen, welke normen en waarden vind je belangrijk, hoe denk je over verschillende onderwerpen, hoe gedraag jij je in uiteenlopende situaties, hoe sta je mensen te woord, hoe kleed jij je? Deze en talloze andere kleine en grotere factoren vormen samen jouw identiteit. Het is een neutrale term; positieve en negatieve associaties van derden spelen hierin geen rol.

Anders werkt het bij het begrip reputatie. Je reputatie is het beeld dat de buitenwereld van je heeft. Idealiter valt jouw identiteit samen met jouw reputatie. Bij naaste familie, vrienden en goede collega’s is dat vaak het geval; zij kennen je door en door. Mensen die jou niet of minder goed kennen, vormen zich een beeld van jou door wat ze over je lezen, horen en zien. En dat is niet per definitie exact wie jij bent: het is een indruk, gebaseerd op informatie die ze tot zich hebben genomen. Je reputatie is dus geen vaststaand gegeven, maar iets wat bij verschillende personen anders kan zijn.

Online reputatie: wat is dat?

Je reputatie speelt zich niet alleen in real life maar ook online af. Door de zoekresultaten in Google, jouw eigen website, je LinkedIn-profiel en jouw berichten en activiteiten op Facebook en andere social media vormen mogelijke werkgevers en potentiële klanten zich een beeld van jou: van de kwaliteit van je werk, je persoonlijke eigenschappen, jouw betrokkenheid bij ontwikkelingen in jouw branche en veel andere facetten die bij solliciteren en het werven van nieuwe opdrachtgevers belangrijk zijn.

Naast de informatie die je zelf publiceert, staan er op internet ook berichten van anderen over jou: aanbevelingen of kritische opmerkingen op reviewsites en reacties op fora bijvoorbeeld. Vormen deze gegevens een gunstig totaalplaatje, dan heb je een positieve online reputatie. Deze zorgt voor vertrouwen en biedt een goede startpositie als je een nieuwe baan zoekt of meer omzet wilt behalen. Geeft de informatie een minder goed beeld weer van wat jij allemaal in je mars hebt of zelf een negatief beeld, dan kan dat een ernstige belemmering vormen bij sollicitaties en de werving van nieuwe klanten.

Online reputatiemanagement: wat is het?

Inmiddels heb je ongetwijfeld door dat het voor je online reputatie zeer belangrijk is om de touwtjes zoveel mogelijk in eigen handen te houden, om zelf controle uit te oefenen op het beeld dat van jou naar buiten komt. Met online reputatiemanagement zorg je daarvoor. Het is een krachtig instrument waarmee je een positieve online reputatie creëert en negatieve beeldvorming zoveel mogelijk voorkomt.

Online reputatiemanagement: waarom?

Je kent inmiddels het belang van een positieve online reputatie, waardoor het misschien overbodig lijkt om uit te leggen waarom reputatiemanagement voor (zelfstandige) professionals van grote meerwaarde is. We kunnen het echter niet genoeg beklemtonen: online reputatiemanagement is cruciaal als je op zoek bent naar een andere baan of nieuwe klanten. Verreweg de meeste werkgevers, human research managers en werving- en selectiebureaus, maar ook het overgrote merendeel van de potentiële opdrachtgevers zoekt informatie over sollicitanten, zzp’ers en producten of diensten vooral op internet. Hoe jij je online profileert, wat anderen op internet over jou schrijven en hoe jij daar op jouw beurt mee omgaat, zijn doorslaggevend: jouw online reputatiemanagement maakt hét verschil tussen die baan wel of niet krijgen en wel of niet die opdracht binnenslepen.

Online reputatiemanagement: voor wie?

Eigenlijk kunnen we beter vragen voor wie online reputatiemanagement niet is. Alle (zelfstandige en niet-zelfstandige) professionals hebben er baat bij. Of je nu een nieuwe baan ambieert of als zzp’er je klantenkring en netwerk wilt vergroten: reputatiemanagement is van essentieel belang om jezelf en jouw ervaring en deskundigheid op een positieve, aantrekkelijke manier te presenteren; om jouw online reputatie volledig samen te laten komen met jouw identiteit.

Reputatiemanagement is onmisbaar in elk vakgebied, niet alleen in de commerciële maar ook in de publieke sector. Voor ICT’ers, accountmanagers en consultants, voor eventmanagers, copywriters en vormgevers, voor acteurs en musici, maar net zo goed voor bestuurders, politici, stucadoors en zzp’ers in de zorg.

Hoe kan je jouw online reputatiemanagement managen?

Reputatiemanagement is dus een strategie waarmee je op een praktische wijze aan een positieve, realistische online reputatie werkt die overeenkomt met wie jij bent, wat jij doet en waar jij voor staat. Maar hoe zorg jij er nou voor dat mensen een ‘goed en compleet’ beeld van jou kunnen krijgen? Hieronder vind je diverse strategieën waarmee jij aan jouw online reputatie kan werken.

  • Zoekmachine reputatiemanagement: zorgen dat relevante informatie over jou hoog in de zoekresultaten terechtkomt en de resultaten bij het zoeken naar jouw naam zo beïnvloeden dat mensen een positief beeld krijgen en meteen zien dat jij expert in jouw vakgebied bent.
  • Je eigen online plek creëren: een eigen website of profielpagina maken om te laten zien wie je bent, wat je kunt en wat je werkgevers of klanten te bieden hebt, waarbij je ook kunt doorlinken naar relevante webpagina’s die over jouw werk, producten of diensten gaan.
  • Informatie beheren: zorgen voor kloppende, actuele informatie die online overal synchroon loopt, zodat je een consequent en correct beeld creëert en werkgevers en klanten geen tegenstrijdige of onjuiste gegevens vinden.
  • Social media: kiezen voor de kanalen die voor jou van toegevoegde waarde zijn, die passen bij jouw doelgroep, de functies en ongeschreven regels van deze media goed beheersen, de controle houden door zelf te bepalen wie jouw berichten zien en erop kunnen reageren.
  • Reviews managen: je voordeel doen met positieve recensies of aanbevelingen en een constructieve draai geven aan negatieve berichten, door serieus met kritiek om te gaan, duidelijk te communiceren en samen met critici naar oplossingen en verbeteringen te zoeken.
  • Ongewenste informatie managen: verzoeken indienen bij webmasters van websites en beheerders van zoekmachines om niet-kloppende of verouderde informatie en ongewenste zoekresultaten te verwijderen.

Maak je strategisch en consequent werk van reputatiemanagement, dan is dat zeker van positieve invloed op je online reputatie. Je schept een gunstig en krachtig beeld dat je kansen op de arbeidsmarkt en zakelijke markt een grote impuls kan geven.

Conclusie
Neem de regie in eigen hand en maak werk van je online reputatie. Zorg dat je alle ins en outs van reputatiemanagement kent, stel vast wat voor jou van toegevoegde waarde is, investeer tijd en energie, wees er consequent mee bezig en je zult zien dat het ook jou veel kan opleveren. Houd zelf de controle en creëer de beste uitgangspositie voor succesvolle sollicitaties of stijging van je omzet.